Αλλες απαιτήσεις!

Σάβ, 06/01/2018 - 12:32

Καλώς σας ξαναβρίσκω μετά από έναν περίπου χρόνο από τούτη εδώ την γωνιά του blogger of the week και καθώς έλαχε να πάρω την σκυτάλη συμπτωματικά λίγες μόλις ημέρες μετά την αλλαγή του έτους, τις ολόθερμες ευχές μου προς όλους για καλή χρονιά, με υγεία πάνω από όλα, αγάπη, ευτυχία και φυσικά…κέρδη.
Το περιεχόμενο της στήλης, όπως γνωρίζετε, είναι αμιγώς στοιχηματικό, η αλήθεια είναι όμως πως ειδικά για εμάς τους ποδοσφαιρόφιλους το νέο έτος μπήκε με μια πολύ δυσάρεστη είδηση για την οποία θεώρησα πως όφειλα μια μικρή έστω αναφορά, καθώς μόλις πριν λίγα εικοσιτετράωρα έφυγε από την ζωή μια από τις μεγαλύτερες μορφές που πέρασαν από τα ελληνικά γήπεδα, ένας ουσιαστικά δικός μας άνθρωπος που αγαπήθηκε από όλους ανεξαρτήτως οπαδικών προτιμήσεων και που μολονότι στην καταγωγή ήταν Ολλανδός είχε πει κάποτε πως «Δεν γεννήθηκα εδώ αλλά εδώ είναι το σπίτι μου. Εδώ έζησα, εδώ θα ζήσω και εδώ θα πεθάνω, σαν Κρητικός». Αναφέρομαι φυσικά στον μεγάλο Ευγένιο Γκέραρντ που «έφυγε» την περασμένη Τρίτη, 2 Ιανουαρίου. Θα μπορούσα να γράψω εκατοντάδες λέξεις για την ανεκτίμητη προσφορά του συνολικά στο ελληνικό ποδόσφαιρο, τα επιτεύγματα του και ειδικότερα το πως ουσιαστικά άλλαξε το ρουν της ιστορίας του ΌΦΗ ωστόσο επί της παρούσης κι ως ένας απλός φίλαθλος ας μου επιτραπεί απλά ένα σεμνό «καλό ταξίδι Ευγένιε» ως ένδειξη σεβασμού, εκφράζοντας παράλληλα τα θερμά μου συλλυπητήρια στην οικογένεια του.
 Προχωρώντας παρακάτω – καθότι, όπως λέει και το γνωστό τραγούδι “the show must go on” – ουσιαστικά φτάσαμε στο τελευταίο σκέλος της εορταστικής περιόδου με κύριο θέμα τον περιβόητο τρίτο γύρο του FA Cup στην Αγγλία, το οποίο θα αποτελέσει και το κύριο θέμα μας. Ναι, υπάρχει αγωνιστική δράση και στην Ιταλία, όπως επίσης έχουμε επανέναρξη σε Ισπανία ή και δική μας Σούπερ Λιγκ, ωστόσο επί προσωπικού είναι σαν να μην υπάρχουν. Αφενός η επανέναρξη κρύβει πάντα τους γνωστούς κινδύνους, αφετέρου στην Αγγλία (που και επί προσωπικού ασχολούμαι κατιτίς παραπάνω) η δράση συνεχίστηκε κανονικά σε όλο αυτό το διάστημα, επομένως έχουμε καλύτερο δείγμα και περισσότερα δεδομένα πάνω στα οποία μπορούμε να κινηθούμε.
 Ακούμε και διαβάζουμε κατά καιρούς τον όρο «περιβόητο» που συνήθως συνοδεύει την αναφορά μας στον τρίτο γύρο του εγγλέζικου κυπέλλου ωστόσο αυτό δεν γίνεται συμπτωματικά ή απλά για να «στολίσουμε» με ωραίες εκφράσεις τα εκάστοτε κείμενα μας. Αντίθετα, είναι ένας όρος που χρησιμοποιείται συχνά διότι ακριβώς πρόκειται για τον γύρο που κατά τεκμήριο γίνονται οι μεγαλύτερες εκπλήξεις. Είναι η φάση του θεσμού όπου μπαίνουν πλέον στον…χορό και οι «μεγάλες» ομάδες της Πρέμιερσιπ και ο γύρος όπου ελέω του επιβαρυμένου προγράμματος που έχει προηγηθεί, πολλοί προπονητές επιλέγουν εκτεταμένα ροτέισιον ώστε να δώσουν τις απαραίτητες ανάσες στις βασικές τους μονάδες εν όψει της απαιτητικής συνέχειας. Για να καταλάβετε, μόλις προχθές σε δηλώσεις του μετά τον αγώνα με την Γουότφορντ, ο Πεπ Γκουαρντιόλα έκανε ευθέως γνωστή την δυσαρέσκεια του για το «τρελό» αυτό γιορτινό πρόγραμμα των Άγγλων, σεβόμενος φυσικά την όλη διαδικασία, ωστόσο αυτό που δεν του εξήγησαν – τρόπος του λέγειν – είναι πως η όλη ιστορία γίνεται εσκεμμένα καθώς η ιδέα πίσω από αυτό είναι να αποκτήσουν οι «μικροί» ένα πλεονέκτημα έναντι των «μεγάλων» και να αυξήσουν (έστω σε μικρό ποσοστό) τις πιθανότητες για σημαντική πρόκριση επί ανώτερου αντιπάλου.

Έχοντας κατά νου τα παραπάνω, γίνεται εύκολα αντιληπτό πως η προσέγγιση στον συγκεκριμένο θεσμό έχει άλλες «απαιτήσεις», τις οποίες ορθώς και τακτικά μας θυμίζουν Βασίλης και Μάκης μέσα από τις στήλες τους. Συνήθειες προπονητών, φόρμα, ρεπορτάζ, έμπνευση και απόδοση τα βασικά διότι 2-3 καλά αουτσάιντερ φτάνουν και…περισσεύουν ώστε να βγούμε κερδισμένοι – όποιος ψάχνει φαβοράκια και οβεράκια, ας χτυπήσει άλλη πόρτα.
Στο δια ταύτα:
Μπόρνμουθ – Γουίγκαν: Από τους προπονητές που παραδοσιακά συνηθίζουν τα μεγάλα ροτέισιον ο Χάουι της Μπόρνμουθ, είναι βέβαιο πως δεν πρόκειται να αλλάξει τις συνήθειες του τώρα. Αφενός έρχεται από βαρύ πρόγραμμα που το επιβάλλει, αφετέρου βρίσκεται μέσα στην μάχη της σωτηρίας ενώ σε γενικές γραμμές μιλάμε και για μια ομάδα που αμυντικά πάσχει σταθερά. Μέσα σε όλα υπάρχουν και ορισμένες απουσίες (ειδικά μεσοεπιθετικά ), η δε Γουίγκαν μπορεί να είναι δυο «σκαλιά» κάτω, μιλάμε ωστόσο για την πρωτοπόρο της Λιγκ 1 και για μια ομάδα που ανάλογα την περίσταση ξέρει και να αμυνθεί, κάτι που με κάνει να πιστεύω πως το παιχνίδι της ταιριάζει…γάντι. Για τους λάτρεις των παραδόσεων, αξίζει να θυμίσουμε πως το συγκεκριμένο ζευγάρι έλαχε να συναντηθεί ακόμη μια φορά σχετικά πρόσφατα, τον Γενάρη του 2013, πάλι στον τρίτο γύρο, πάλι με γηπεδούχο την Μπόρνμουθ, με τελικό αποτέλεσμα τότε 0-1. Στο ιδιαίτερα προσεγμένο 4,50 άνοιξε το διπλό, γύρω στο 4,20 κυκλοφορεί μέχρι αυτή τη στιγμή, αξίζει θεωρώ της προσοχής μας.
 
Κάρντιφ – Μάνσφιλντ: Η γηπεδούχος Κάρντιφ, το βλέπουμε όλοι, έχει ξεκάθαρα «κλατάρει». Δεν είναι μόνο τα αρνητικά αποτελέσματα, απόρροια των τραυματισμών που προέκυψαν και του ντεφορμαρίσματος που περνάει, αλλά και η εικόνα της συνολικά – για να το πω απλά…σέρνεται. Κάπως έτσι έχει φτάσει τις τέσσερις σερί ήττες (πράγμα όχι τόσο σύνηθες για ομάδα Γουόρνοκ), με τα ρεπορτάζ στον ουαλικό τύπο να κάνουν λόγο ακόμη και για…έντεκα αλλαγες από τον προπονητή των γηπεδούχων σε μια προσπάθεια φρεσκαρίσματος, δίνονται παράλληλα τις πολύτιμες ανάσες στους βασικούς παίκτες που τράβηξαν όλο το κουπί στο προηγούμενο διάστημα. Αυτό φυσικά μεταφράζεται σε πιο ξεκούραστη ομάδα, από την άλλη σαφώς τίθεται θέμα χημείας. Από την άλλη, η Μάνσφιλντ του ιδιόρρυθμου Έβανς είναι από τις γνωστές «σκύλες», ομάδα δηλαδή δυσκολοκατάβλητη που πρέπει να μοχθήσεις να την κερδίσεις, πόσο μάλλον σε μια εποχή που έπειτα από ένα διάστημα αμφισβήτησης έχει βρει ρυθμό, έχοντας υποστεί μονάχα μια ήττα στα τελευταία δεκαοχτώ επίσημα. Στα αρνητικά μια ίωση που «χτύπησε» την ομάδα από την περασμένη εβδομάδα και που υποχρέωσε τον Έβανς σε δυο-τρεις αναγκαστικές αλλαγές (γενικώς κρατείται σιγή ιχθύος όσον αφορά την εξέλιξη, ίσως και για λόγους έκπληξης), πάντως είναι ένα γεγονός που δεν φάνηκε να επηρέασε την ομάδα αφού συνέχισε τις θετικές εμφανίσεις με νίκη μέσα στη Γουίκομ (με ανατροπή μάλιστα) και το πολύ άνετο 3-1 έναντι της Καρλάιλ την Πρωτοχρονιά.
 Στη σούμα, καλές οι προϋποθέσεις για κόντρα του φαβορί, με το διπλό να ανοίγει στο 6,25 αρχές τις εβδομάδες και να έχει σταθεροποιηθεί στο 6,00 έκτοτε.
 
Καρλάιλ – Σέφιλντ Γουέντστει: Από τις ομάδες που κυριολεκτικά υποφέρουν το τελευταίο διάστημα η Σέφιλντ, με τα αρχικά όνειρα ανόδου να έχουν πλέον μετατραπεί σε εφιάλτη παραμονής αφού η ομάδα μετά και τελευταία συνεχόμενα αρνητικά αποτελέσματα κατρακύλησε στα πολύ επικίνδυνα μονοπάτια του βαθμολογικού πίνακα. Οι αιτίες πολλές, από τους μαζεμένους τραυματισμούς που προέκυψαν (μια ντουζίνα παικτών για την ακρίβεια ήταν ανάμεσα στο ιατρικό δελτίο το πρωί της Τρίτης, μεταξύ αυτών αρκετοί λογιζόμενοι βασικοί), το καθολικό ντεφορμάρισμα και το διαζύγιο με τον προπονητή Κάρλος Καρβαχάλ έχουν συμβάλλει σε ένα εκρηκτικό κλίμα στην ομάδα, με αποτέλεσμα το ανελέητο «κράξιμο» από τους οπαδούς της ομάδας αλλά και την πολύ σκληρή κριτική που άσκησε ο εκτελών χρέη προσωρινού προπονητή Λι Μπούλεν έπειτα από το ντροπιαστικό εντός έδρας 0-3 από την Μπέρτον, κάνοντας λόγο για απαράδεκτη εμφάνιση και άμυνα «ανέκδοτο», με λάθη που δεν βλέπουμε ούτε σε…σχολικά προαύλια. Μάλιστα, στην χθεσινή συνέντευξη τύπου δεν δίστασε να παραδεχτεί πως υπήρξε και μια σχετική ένταση στα αποδυτήρια, η οποία ωστόσο τόνισε πως δεν ξεπέρασε τα όρια της λογομαχίας και την οποία θεώρησε «καλή», υπό την έννοια ότι δόθηκε σε κάποιους παίκτες η δυνατότητα να ξεσπάσουν και να μιλήσουν ξεκάθαρα για τα προβλήματα της ομάδας.
Μέσα σε όλα αυτά υπάρχει κι ένα ματς κυπέλλου με την Καρλάιλ εκτός έδρας και παρότι η μια όψη του νομίσματος λέει ότι οι «κουκουβάγιες» ψάχνουν αντίδραση, είναι τόσα πολλά τα προβλήματα που αντιμετωπίζουν (ούτε καν…προπονητή δεν έχουν βρει ακόμη) εντός κι εκτός αγωνιστικού χώρου που η πιθανή έκπληξη εδώ δεν απέχει πολύ από την πραγματικότητα. Είναι δεδομένο ότι η Καρλάιλ τακτικά θα κοιτάξει να «καταστρέψει» το παιχνίδι και αυτό προς το παρόν της έχει βγει, αν αναλογιστούμε πως στους δυο προηγούμενους γύρους «πέταξε» εκτός συνέχειας τις Όλνταμ και Τζίλιγχαμ, ήτοι ομάδες της Λιγκ 1. Προσωπικά, λοιπόν, η διαφορά δυο κατηγοριών δεν μου λέει κάτι, μήτε με προβληματίζει τόσο ώστε να με αποτρέψει από το ψάξω την πιθανή έκπληξη – εντός έδρας είναι άλλωστε, γιατί όχι; Στο 4,50 αρχικά το διπλό, κατηφόρισε προς το 3,75 στα μέσα της εβδομάδας πριν σταθεροποιηθεί προσωρινά στο 4,33, ίσως και λόγω της είδησης δυο πιθανών καλών επιστροφών που αναμένεται να έχουν οι φιλοξενούμενοι στην ενδεκάδα τους. Θα φτάσει αυτό για να κάνει την διαφορά; Προφανώς μένει να φανεί στο χορτάρι ωστόσο με τα δεδομένα που έχουμε στα χέρια μιας pregame, θεωρώ ότι αξίζει η στήριξη των γηπεδούχων.

Νιούκαστλ – Λούτον: Μια ακόμη «ταλαιπωρημένη» ομάδα και η Νιούκαστλ, καθώς οι αρκετοί τραυματισμοί έχουν περιορίσει αισθητά τις επιλογές του Ράφα Μπενίτεθ, με αποτέλεσμα να μην έχει την πολυτέλεια του καλού ροτέισιον στην διάρκεια της εορταστικής περιόδου. Παρόλα αυτά, κατάφερε να πάρει ορισμένα θετικά αποτελέσματα και κυρίως τα δυο σημαντικά διπλά σε Γουέστ Χαμ και πιο πρόσφατα σε Στόουκ, τα οποία την βοήθησαν να αναρριχηθεί στην βαθμολογία, δίχως ωστόσο σε καμία περίπτωση να έχει ξεφύγει τον κίνδυνο. Εξυπακούεται, λοιπόν, ότι ο πρωταρχικός στόχος είναι αυτός της παραμονής, με το κύπελλο ουσιαστικά την δεδομένη χρονική στιγμή να αποτελεί περισσότερο πονοκέφαλο παρά ευχάριστη παρένθεση, κάτι που παραδέχτηκε και ο ίδιος ο Μπενίτεθ σε προχθεσινές του δηλώσεις.
Από κει και πέρα, οι πολλές αλλαγές σε αυτές τις περιπτώσεις είναι κάτι που συνηθίζει ο Ισπανός τεχνικός και σύμφωνα με τα τελευταία ρεπορτάζ, δεν φαίνεται να υπάρχει θέμα αλλαγής της τακτικής αυτής. Έχοντας, όπως προαναφέραμε, ορισμένες απουσίες αλλά και κάποιους ακόμη παίκτες με μικροτραυματισμούς, το εκτεταμένο ροτέισιον θεωρείται δεδομένο, κάτι άλλωστε που έκανε και νωρίτερα στην σεζόν, σε ένα ματς για το Λιγκ Καπ με την Νότιγχαμ όπου ουσιαστικά άλλαξε ολόκληρη την ενδεκάδα και…αποκλείστηκε στην παράταση. Θυμίζουμε, δε, ότι και πέρσι περίπου τέτοιες ημέρες, πάλι για το FA Cup και σε παιχνίδι κόντρα στην Όξφορντ για τον τέταρτο γύρο δεν είχε διστάσει να κάνει εννέα αλλαγές στην ενδεκάδα, κάτι που τότε έφερε την ήττα με 3-0. Όχι φυσικά ότι…έσκασε κιόλας για το αποτέλεσμα.
Στην αντίπερα όχθη η Λούτον δεν έχει ανάλογες έγνοιες. Κάθε άλλο, βαδίζει ολοταχώς για την Λιγκ 1 ούσα πρωτοπόρος και με διψήφια διαφορά από τους διώκτες της στην Λιγκ 2 κάνοντας μια πραγματικά εντυπωσιακή σεζόν. Θα μπορούσε να την χαρακτηρίσει κανείς ως «μικρή» Μάντσεστερ Σίτι, έχοντας υποστεί μονάχα τέσσερις ήττες από το ξεκίνημα της σεζόν κι έχοντας ήδη σκοράρει 62 (!!!) φορές σε 25 παιχνίδια πρωταθλήματος. Έχοντας, λοιπόν, ένα πολύ ικανό «μαξιλαράκι» στο πρωτάθλημα, το κύπελλο είναι κάτι που έχει την πολυτέλεια να δει πιο σοβαρά. Όχι πως χρειαζόταν παραπάνω κίνητρο, αλλά είναι και η περίσταση τέτοια που ίσως της δίνεται μια πολύ μεγάλη ευκαιρία για ιστορική πρόκριση. Στο 7,00 καταστάλαξε το διπλό από τα αρχικά 8,00-7,50 αλλά έστω κι εκεί θαρρώ αξίζει μια ντουφεκιά.
 
Κλείνοντας, αναφέρω και τρεις σκέψεις που για μένα έμειναν σκέψεις αλλά ίσως θελήσει κάποιος να τις εκμεταλλευτεί, κάνοντας την δική του χημεία. Κοίταξα, για παράδειγμα την Έξετερ στο εντός με την Γουέστ Μπρομ που αισίως έφτασε τα…20 επίσημα δίχως νίκη αλλά εσχάτως την βλέπω αγωνιστικά καλά (ας μην το δείχνουν τα αποτελέσματα) και δεν το τολμώ προσωπικά. Κοίταξα επίσης και την Κόβεντρι που υποδέχεται τον…καφενέ της Στόουκ αλλά κι εδώ έκανα πάσο, περισσότερο από ένστικτο αλλά και επειδή είχα προαποφασίσει πως το προσωπικό μου παιχνίδι θα απαρτιστεί από τέσσερις επιλογές, συνεπώς δεν χωρούσε. Τέλος, είχα κάθε διάθεση να κοντράρω ξανά την Γουότφορντ ωστόσο παρακολουθώντας την Μπρίστολ Σίτι εσχάτως διαπίστωσα πολύ μεγάλη κόπωση (έβγαλε πρόγραμμα βουνό, η αλήθεια), απόρροια της οποίας η κατάρρευση στο δεύτερο ημίχρονο με Γουλβς όπου δέχτηκε και το γκολ…μαχαιριά της ήττα στην τελευταία φάση κι εν συνεχεία η βαριά ήττα με 5-0 στο Βίλλα Παρκ το βράδυ της Πρωτοχρονιάς. Με σχεδόν οποιονδήποτε άλλο αντίπαλο, θα κοίταζα πολύ ζεστά την κόντρα της Γουότφορντ, τώρα αναγκαστικά πάσο.

Οι επιλογές μου συνοπτικά:
Μπόρνμουθ – Γουίγκαν 2 @ 4,20
Κάρντιφ – Μάνσφιλντ 2 @ 6,00
Καρλάιλ – Σέφιλντ Γουένσντει 1 @ 4,33
Νιούκαστλ – Λούτον 2 @ 7,00

Καλό βόλι...